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チャンスは12回 アマチュア中島啓太が追い求めるもの

2019/06/10 07:41


◇米国選抜vs世界選抜(大学)◇アーノルド・パーマーカップ 最終日(9日)◇アローシアンC(アーカンソー州)◇パー72

初めての練習ラウンドを行った開幕前の水曜日(5日)、金谷拓実中島啓太の2人はいつものように水平器を使って、すべてのグリーンの傾斜を丁寧にメモしていた。

「最近の選手はやっていないですね。今週は僕たちだけです」と中島は言う。「でも、ちゃんとやっていたカーティス・ラックとか、キャメロン・デービスミンウ・リーとかは上位に行っている。だから、ちゃんとやる人の方が上に行けると思います」。自らのやることに迷いはない。

今年4月に日本体育大に入学した中島だが、大学進学を意識した時期は遅い。高校2年の1月にオーストラリアアマを日本人として初制覇世界アマチュアランキングを意識するようになり、目指す道筋が変わったという。「いま日本ツアーに行っても、日本ツアーでとどまっちゃう気がした。大学で4年間、時間が作れたらいいと思った」と、活躍の場を世界に求めた。

そんな中島の野望は大きいものだ。「アマチュアの大きな試合が1年に3つある。全米アマ、全英アマ、アジアアマ。大学4年間で全部出たら12回のチャンスがある。成績次第でマスターズなどの海外メジャーに行ける可能性もある。その12回は絶対無駄にしちゃいけないと思います」

海外4大メジャーのうち「全米プロ」を除く3大会には、それぞれトップアマの出場枠が設けられている(※)。例えば、8月に行われる「全米アマ」で優勝すれば、「マスターズ」「全米オープン」「全英オープン」の3大会すべてに出場できる。もし2位でも「マスターズ」と「全米オープン」は出場可能。トップアマたちはそうした道からどんどん上の舞台へ登っていく。

中島の2学年上の金谷は昨年の「アジアアマ」優勝の権利で、すでに「マスターズ」を経験し、この夏には「全英オープン」にも出場する。その背中を追うように、中島は2週間後の「全英アマ」(アイルランド)、その翌週の「欧州アマ」(オーストリア)へ、米国アーカンソーからスコットランド合宿を経て向かっていく。

大会最終日のシングルス戦では世界アマチュアランク8位のチャンドラー・フィリップスに敗れたが、その表情は清々しかった。「レベルの高い舞台で一週間プレーできて、それでも自信になるような場面も多かった。すごく良い一週間を過ごせたと思います」

アマチュアでいることで、世界の同世代のトップ選手たちとぶつかりあえる。そこにあるのは賞金ではなく名誉や連帯、そして純粋なゴルフの楽しさだ。(アーカンソー州リトルロック/今岡涼太)

※海外メジャー大会の主なアマチュア出場枠
<マスターズ>
全米アマ1位と2位、全英アマ1位、アジアアマ1位
<全米オープン>
全米アマ1位と2位、全英アマ1位、マコーマックメダル受賞者(全米アマ終了時の世界アマチュアランク1位)
<全英オープン>
全米アマ1位、マコーマックメダル受賞者、アジアアマ1位、全英アマ1位、欧州アマ1位

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今岡涼太(いまおかりょうた) プロフィール

1973年生まれ、射手座、O型。スポーツポータルサイトを運営していたIT会社勤務時代の05年からゴルフ取材を開始。06年6月にGDOへ転職。以来、国内男女、海外ツアーなどを広く取材。アマチュア視点を忘れないよう自身のプレーはほどほどに。目標は最年長エイジシュート。。ツイッター: @rimaoka

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