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マスターズ
期間:04/05~04/08  場所: オーガスタナショナルGC(ジョージア州)

待望のマスターズウィーク到来! 石川遼と松山英樹が出場

2012年 マスターズ 事前情報 チャール・シュワルツェル
昨年大会はC.シュワルツェルがメジャー初タイトルを手に。今年はどのようなドラマが待ち受けているのか (David Cannon /Getty Images)【拡大写真】

海外男子メジャー初戦「マスターズ」が4月5日(木)から8日(日)までの4日間に渡り、ジョージア州アトランタにあるオーガスタナショナルで開催される。ホールを縁取る万緑の木々、色鮮やかに咲き誇るアゼリア。美しさ際立つオーガスタに集結した、熱戦を演じる世界のトッププレーヤーたち。今年も、待望の“ゴルフの祭典”の季節が巡ってきた。

昨年大会は、首位のロリー・マキロイ(北アイルランド)を4打差で追って最終日をスタートしたチャール・シュワルツェル(南アフリカ)が、終盤15番からの4連続バーディフィニッシュで混戦を抜け出し、通算14アンダーでメジャー初タイトルを獲得。南アフリカ勢ではゲーリー・プレーヤートレバー・イメルマンに次ぐ3人目の制覇となった。

今年の日本勢は、4年連続出場の石川遼と、2年連続出場となるアマチュアの松山英樹。石川は特別招待選手として、松山は昨年の「アジアアマチュア選手権」を制し、再びオーガスタ行きのチケットを手にした。昨年はともに決勝ラウンドに進み、石川が20位タイに入る健闘、松山も27位タイでシルバーカップ(ローアマチュア)を手にする快挙。日本が誇る若き同世代の2人に、今年も高い期待が寄せられる。

そして、「アーノルド・パーマーインビテーショナル」で約2年半ぶりの復活優勝を遂げたタイガー・ウッズ。09年末から続いていた、興味本意の対象として見られていたタイガーはもういない。まるで「マスターズ」開幕のタイミングに合わせたかのような勝利が、さらにドラマチックな復活劇へのプロローグとなるのか。今年は、紛うことなき優勝候補の1人として、7年ぶり5回目の制覇に向けた戦いに挑む。

世界ランキングでは上位を占める欧州勢だが、1999年のホセ・マリア・オラサバル以来、グリーンジャケットに袖を通した選手はいない。昨年は自滅により辛酸をなめたマキロイ、世界ランク1位に返り咲いて間もないルーク・ドナルド(イングランド)のほか、リー・ウェストウッド(イングランド)、マーティン・カイマー(ドイツ)の“世界トップ4”にも注目が集まる。

【主な出場予定選手】
C.シュワルツェル石川遼松山英樹(アマ)、P.ミケルソンF.カプルスR.ファウラーJ.フューリックS.ストリッカーT.ウッズP.ハリントンL.ドナルドL.ウェストウッドA.スコットベ・サンムンキム・キョンテG.マクドウェルR.マキロイS.ガルシアV.シンL.ウーストハイゼン


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