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ノーザントラストオープン
期間:02/16~02/19  場所: リビエラCC(カリフォルニア州)

敗れたミケルソン、次週は家族サービス!

正規の最終18番のバーディパットはファン 正規の最終18番のバーディパットはファンの祈りが通じたかのようにカップに吸い込まれた

米国男子ツアー「ノーザントラストオープン」をもっとも盛り上げたのは、2009年以来の大会3勝目を目前にしていたフィル・ミケルソンだ。初日、2日目と日没サスペンデッドになったが、単独首位をキープ。3日目にはキーガン・ブラッドリーに首位に並ばれたが、優勝候補の筆頭に間違いはなかった。

しかし、最終日は中盤に首位の座を明け渡すなど、追いかける展開となった。17番パー5のバーディチャンスではパットがわずかにショート。そして難易度の高い18番では、2打目でグリーンを捉えたが、ピンまで8mで下りの難しいパットが残った。

慎重にラインを読んだミケルソンが、弱めにボールを打つと、「入れ!」というギャラリーからの後押しに乗ってボールはカップに吸い込まれた。プレーオフに入ってもミケルソンへの声援は鳴り止まない。しかし、10番ホールで行われた2ホール目、ミケルソンは2打目をグリーン奥のバンカーに入れ、3打目は惜しくもカップに届かず敗れてしまった。

2週連続優勝を逃したミケルソンは、次週開催される「WGC(世界ゴルフ選手権)アクセンチュアマッチプレー選手権」には欠場する。ケガや故障、体調不良などではなく、以前からこの週は家族と過ごすと決めていたという。

世界の強豪が一同に会し、マッチプレーで戦う試合だが、ミケルソンは家族との時間を優先する。子供が生まれるときにもメジャー大会をキャンセルするなど、常に家族との時間を大切にしてきた。今回の敗戦の悔しさも、明日から2週にわたって家族と過ごすことでリフレッシュし、次の戦いに気持ちを切り替えてくることだろう。(ロサンゼルス/本橋英治)

本橋英治(もとはしえいじ)
1968年4月25日生まれ、牡牛座、B型。水泳、柔道、サッカー、野球、ラグビーを経てゴルフと出会う。21歳で購入したアイアンセットにこだわり続け、現在も使用中。ゴルフの魅力に引き込まれ、99年から仕事でも関わることに。取材で全国(たまに海外)を飛び回り、各地の美味しい食事とお酒を堪能している。

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