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キア・クラシック
期間:03/22~03/25  場所: ラ・コスタリゾート&スパ(カリフォルニア州)

宮里藍、惜敗続きの壁を越えられるか!? 宮里美香、金子絢香が出場

2012年 キア・クラシック 事前情報 サンドラ・ガル
昨年大会はサンドラ・ガルが制しツアー初勝利。一躍その名を世界へ広げた(Scott Halleran/Getty Images)【拡大写真】

米国女子ツアー第5戦「キア・クラシック」が3月22日(木)から4日間に渡り、カリフォルニア州にあるパシフィックパームリゾートで開催される。昨年大会は2位からスタートしたサンドラ・ガル(ドイツ)が首位の申智愛(韓国)を逆転し、ツアー初勝利を達成。日本勢では、宮里美香の16位タイが最高位だった。

今年出場を予定している日本勢は、宮里藍、美香、金子絢香の3人。先週の「RRドネリー LPGA ファウンダーズカップ」3日目に体調不良で棄権した上田桃子は欠場となっている。一方、同じ先週にヤニ・ツェン(台湾)らと最後まで互角の優勝争いを演じ、惜しくも1打差の2位タイに終わった藍。今シーズンは3試合を終えて1打差の2位が2回と、勝利は目前まで迫っている。追い風に乗っている今、今度こそ“あと1歩”の壁を乗り越える結果に期待したい。

その藍の前に、2度に渡って立ちはだかったヤニは今週も優勝候補の筆頭。7勝を挙げた昨シーズンを上回るハイペースで、早くも2勝を挙げている女王に死角はない。そのヤニを包囲するのは、ディフェンディングチャンピオンのガル、クリスティ・カーポーラ・クリーマーチェ・ナヨン(韓国)、ミッシェル・ウィ、レクシー・トンプソンら実力者たち。序盤戦から頭1つ抜け出したヤニの独走を止めるべく、女王打倒を誓う。

次週に迫ったメジャー初戦「クラフトナビスコ選手権」に標準を絞り、そろそろ最初のピークを迎えている選手も多いはず。ハイレベルなタイトル争いを制し、次週の大舞台に弾みをつけるのは誰になるのか注目だ。

【主な出場予定選手】
S.ガル宮里藍宮里美香金子絢香、C.カー、キム・インキョンチェ・ナヨンP.クリーマーS.ルイスS.ペターセン、申智愛、L.トンプソン、ヤニ・ツェン、K.ウェブM.ウィ


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