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クラフトナビスコ選手権
期間:03/29~04/01  場所: ミッションヒルズCC(カリフォルニア州)

海外女子メジャー初戦! 宮里藍、上田桃子ら日本勢4人が出場

2012年 クラフトナビスコ選手権 事前 ステーシー・ルイス
昨年はステーシー・ルイスが逆転でツアー初勝利をメジャーで果たした【拡大写真】

米国女子ツアーの今季メジャー初戦「クラフトナビスコチャンピオンシップ」が、3月29日(木)から4月1日(日)まで4日間に渡り、カリフォルニア州にあるミッションヒルズCCで開催される。

昨年大会は、最終日を首位で迎えたヤニ・ツェン(台湾)と2打差で追うステーシー・ルイスの一騎打ちに。前半からバーディを重ねて主導権を握ったルイスが、最終的にヤニに3打差をつけての逆転勝利を収め、念願のメジャー初タイトルを手にした。

昨年はまさかの逆転を喫したヤニだが、今年も優勝候補の大本命であることに疑いの余地はない。一昨年大会を制し、昨年も優勝争いに絡むなどコースとの相性も抜群。さらに、今シーズンは開幕から5試合で3勝を挙げるハイペースで勝利を重ね、直近2試合では連続優勝中という好調ぶりだ。今週も、ヤニを中心に据えた展開となるだろう。

そのヤニを包囲する1人として期待がかかるのが、メジャー初タイトルを狙う宮里藍。今季は4試合に出場し、全てトップ10フィニッシュと好調なシーズンインを迎えている。うち2試合は、いずれもヤニに1打及ばずの2位。あと1歩のところまで迫っている“女王越え”をメジャーの舞台で果たし、長年の宿願を叶えることができるか。そのほか日本勢では、宮里美香上田桃子、日本ツアー賞金ランキングの資格から、2年連続で馬場ゆかりが出場する。

今年、優勝者恒例の18番グリーン脇の池に飛び込む“ウィナーズ・ダイブ”の栄光を授かるのは誰になるのか。見所が満載のメジャー初戦が、間もなく幕を開ける。

【主な出場予定選手】
S.ルイス宮里藍宮里美香上田桃子馬場ゆかり、Y.ツェン、チェ・ナヨンP.クリーマー、C.カー、キム・インキョン李知姫B.リンシコムC.マシューS.ペターセン朴仁妃、リュー・ソヨン、L.トンプソンK.ウェブM.ウィ


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