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2018年 AT&Tペブルビーチプロアマ
期間:02/08〜02/11 ペブルビーチゴルフリンクス Pebble Beach

兵役で失った出場権 ベ・サンムンに「マスターズ」招待状は届くのか

2018/02/12 11:15


◇米国男子◇AT&Tペブルビーチプロアマ 最終日(11日)◇ペブルビーチGL(カリフォルニア州)◇6816yd(パー72)

2年間の兵役を終え、2017年10月から米ツアーに復帰しているベ・サンムン(韓国)は、出場9試合目にして初の予選突破(予選落ちのない「ザ・CJカップ@ナインブリッジ」を除く)を果たし、通算9アンダーの15位フィニッシュ。「昨年よりだいぶいい。たぶんこれからも良くなると思う」と、ほっとした笑顔をみせた。

昨年の復帰直後は「大丈夫だろうというポジティブな気持ちだった」というが、「アイアンもウェッジもパッティングもすべて苦労した。距離感も、距離のコントロールもうまくいかなかった」と、前週まで6戦連続予選落ちと低迷を続けていた。

「とくに何も変えていないし、練習を続けてきた結果。今週は自分にとって大きな意味がある」と上位進出をきっかけにさらなる浮上を果たしたいところだ。

最後の勝利は2015年シーズン開幕戦の「フライズドットコムオープン」(2014年10月)。同シーズンは最終戦の「ツアー選手権byコカ・コーラ」(2015年9月)まで進出して、翌2016年4月の「マスターズ」出場資格を得ていたが、兵役のために出場することはできなかった。

マスターズ委員会は毎年、特別招待枠を用意して出場資格を持たない数名の選手をフィールドに加えている。「軍隊に入る前に(マスターズ委員会に)『たぶん来年はプレーできないと思う』とメールを送った」というサンムンだが、その返信はまだ受け取っていないという。「返信は“願わくは”まだ届いていない(これから届くと思いたい)。本当に今年マスターズをプレーしたい。まだ待っているよ」。

最新の世界ランクは920位。3月末時点での同ランク50位以内に「マスターズ」出場権は与えられるが現状では程遠い。「よいプレーをして、マスターズまでに優勝できれば一番だけどね」という31歳に吉報は届くのか?(カリフォルニア州ペブルビーチ/今岡涼太)

今岡涼太(いまおかりょうた) プロフィール

1973年生まれ、射手座、O型。スポーツポータルサイトを運営していたIT会社勤務時代の05年からゴルフ取材を開始。06年6月にGDOへ転職。以来、国内男女、海外ツアーなどを広く取材。アマチュア視点を忘れないよう自身のプレーはほどほどに。目標は最年長エイジシュート。。ツイッター: @rimaoka

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