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「ベットフレッド英国マスターズ」で知っておくべき5つのこと

2019/05/09 12:12

ヨーロピアンツアーが37年ぶりにヒルサイドGCに戻った今週は、地元の英雄トミー・フリートウッドが主役を務めることになる。「ベットフレッド英国マスターズ」について知っておくべき5つの事柄を紹介する。

トミーの帰郷

「ライダーカップ」のスター選手であるトミー・フリートウッドは、「英国マスターズ」の大会ホストとしてホームタウンでタクトを振る。ルーク・ドナルドイアン・ポールタージャスティン・ローズリー・ウェストウッドに続き、同胞では5人目の選手として同じ足跡をたどる。

この5人は、1972年から2008年にかけてヨーロピアンツアーのカレンダーに不可欠な存在となっていたこの大会の再生に重要な役割を担ってきた。昨年はウォルトンヒースGCで9位に入ったジャスティン・ローズが、「英国マスターズ」の大会ホストとして最高順位を更新した。

名手ペパレル

昨年の「コマーシャルバンクカタールマスターズ」でヨーロピアンツアー初制覇を遂げたエディ・ペパレルは、2018年にイングランド南部で行われたこの大会でツアー2勝目を手にした。

2打差の首位で最終日を迎えたペパレルは、スウェーデンのアレクサンダー・ビョークに2打差をつけて優勝し、初日から首位を守って完全優勝を成し遂げた。

28歳はこの勝利の後に、世界ゴルフランキングでキャリアハイとなる33位にランクインし、以降、トップ50圏内のランクを維持している。

人数ではスリーライオンズ(サッカーイングランド代表)を上回る歴代イングランド人王者

ペパレルは昨年大会を制覇し、12人目のイングランド人王者となった。過去11人はワイヤー・トゥ・ワイヤーピーター・ベーカー、ニック・ファルドマシュー・フィッツパトリック、トミー・ホートン、ガイ・ハント、トニー・ジャクリン、マーク・ジェームス、バリー・レーングレッグ・オーウェンジャスティン・ローズ、そしてリー・ウェストウッド

フィッツパトリックはウォバーンGCで開催された2015年大会を21歳40日で制し、「英国マスターズ」における最年少優勝記録を更新している。

久々のマージーサイド(イングランド北西部)開催

ヨーロピアンツアーの大会がヒルサイドGCで開催されるのは、トニー・ジャクリンが「BMW PGA選手権」の前身である「サンアライアンスPGA選手権」を制した1982年以来。ジャクリンは当時、その後自身と同じく「ライダーカップ」でキャプテンを務めたベルンハルト・ランガーをプレーオフで下してトロフィーを掲げた。

ヒルサイドではツアー初年度の1972年にもヨーロピアンツアーが開催されており、このときはトミー・ホートンが「ピカデリーメダル」を制した。その翌年は、かつてヨーロピアンツアーのチェアマンを務めたニール・コールズが同コースで開催された「PGAマッチプレー」を制覇している。

同コースは2014年と2017年にR&Aにより「全英オープン」の予選会場として使用されたほか、今年7月にロイヤルリザム&セントアンズで開催される「全英シニアオープン」のマンデー予選会場のひとつに指定されている。

ヒーロー誕生の夕べ

大会前にはリバプールのプリセンス埠頭で2019年初となるヒーローチャレンジが開催される。
大会ホストのフリートウッド、「ヒーローインディアンオープン」王者のスティーブン・ギャラハー、その同胞であるマット・ウォレス、かつての世界ナンバーワン、マルティン・カイマー、そしてヨーロピアンツアー5勝を挙げ2016年に第1回ヒーローチャレンジを制したアレクサンダー・レビが対戦する。さらにこの5人のヨーロピアンツアープレーヤーに加え、今回は、レディースヨーロピアンツアー及び米LPGAツアーのスター選手であるチャーリー・ハルも参戦する。

午後6時30分から同7時30分に行われるこの革新的なイベントが終わると、サッカーのUEFAチャンピオンズリーグ準決勝でリバプールがホームにバルセロナを迎える大一番がキックオフ。同日夜は街がスポーツの祭典と化す。

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