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メルセデス選手権
期間:01/09~01/12  場所: プランテーションコースatカパルア(ハワイ州)

前年度米ツアー優勝者だけの2003年度初戦

2003年度米国男子ツアー初戦となる「メルセデス選手権」が1月9日(木)から12日(日)までの4日間、ハワイ州マウイ島にあるザ・プランテーションコースatカパルアで行われる。

このトーナメントは前年度の米国男子ツアー優勝者のみが出場できる大会として1953年に始まった。過去の優勝者にはサム・スニード、アーノルド・パーマージャック・ニクラス、ゲイリー・プレーヤー、トム・ワトソンリー・トレビノフィル・ミケルソンタイガー・ウッズデビッド・デュバルなどがいる。

舞台となるザ・プランテーションは1999年から使用されているが、以来、過去4回の間に様々なドラマが繰り広げられてきた。1999年にデビッド・デュバルはトーナメントレコードとなる266ストロークでまわり2位に9打差をつけ圧勝。2年目にはタイガー・ウッズアーニー・エルスがプレーオフで死闘を繰り広げ、一昨年にはジム・フューリックが最終日に67と猛追し1打差で逆転勝利。

そして昨年は、前年に米ツアー初優勝を果し意気揚々と姿を現したセルヒオ・ガルシアが、メジャーの全米プロを制し勢いに乗るデビッド・トムズをプレーオフで振り切り、ツアー3勝目をマークした。

今年も注目を集めるであろう一流の面々が、新年早々ハワイで激突する夢のイベントだが、プロ入り以来、連続出場していたタイガー・ウッズは昨年末に受けた膝の手術のため、残念ながら出場を見送ることになった。

しかし日本のファンにとって嬉しいのは、丸山茂樹が2年連続でこの大会に出場することだろう。日本人として初となる米ツアー2勝目を挙げ、昨年末にはワールドカップで伊沢利光とともに優勝するなど、アジアを代表するプレーヤーとしてアメリカでも大人気となった。今年もこの大会で、さらなる飛躍の第一歩を踏むことになる。

【出場選手】
B.エステス、E.エルスJ.レナード、P.タタウランギ、B.バーンズ、G.サワーズJ.ロリンズR.グーセンC.スミス、I.レガット、K.サザランド、R.ビームC.ディマルコJ.M.オラサバルL.ドナルドR.メディエイト、C.パークス、J.P.ヘイズ、L.マティース、S.ガルシアC.ハウエルIIIJ.ケリーL.ロバーツ、S.マクロイ、C.パリーJ.スルーマンM.クーチャーV.シン、C.ライリー、J.フューリック、M.ゴーゲル、丸山茂樹D.フォースマン、J.ベアード、N.プライス崔京周


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