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マスターズ
期間:04/09~04/12  場所: オーガスタナショナルGC(ジョージア州)

松山英樹のメジャー初制覇に世界も注目 マキロイは通算グランドスラムへ

バッバ・ワトソン
昨年大会は規格外のゴルフを見せたバッバ・ワトソンが2度目の優勝。今年のドラマは?(Rob Carr/Getty Images)【拡大写真】

2015年の海外メジャー初戦「マスターズ」が9日(木)に開幕する。ゴルフの祭典の舞台は今年もジョージア州のオーガスタショナルGC。世界中から招待されたトッププレーヤーが、最高の名誉であるグリーンジャケットを争う。

昨年はバッバ・ワトソンが圧倒的な飛距離で規格外の攻め方を披露し、当時20歳のジョーダン・スピースを振り切って優勝。アダム・スコット(オーストラリア)から王者の座を奪い返し、2年ぶり2度目の勝利を飾った。

今年、世界ランキング1位でオーガスタに乗り込むのがロリー・マキロイ(北アイルランド)だ。2011年「全米オープン」でメジャー初勝利を飾ったマキロイは、昨年夏場に「全英オープン」、「全米プロゴルフ選手権」で連勝。今大会はメジャー3連勝とともに、4大大会制覇のキャリアグランドスラムがかかる。

米ツアーのシーズンは中盤に差し掛かっており、メジャー初制覇を狙う面々も好調だ。フェデックスカップレースを引っ張るジミー・ウォーカーは今季すでに2勝。約半年の離脱を経て復帰し「WGCキャデラック選手権」を制したダスティン・ジョンソンのビッグドライブもワトソンのそれに迫る。

若手で期待がかかるスピース、ジェイソン・デイ(オーストラリア)も今年に入って勝利をおさめた。群雄割拠の様相を呈し、優勝候補が複数挙がる中、日本の松山英樹もその1人として日本からに限らない注目を集める。昨年大会では初日に「80」を叩き、アマチュア時代を含め3度目の出場にして初の予選落ち。屈辱を味わっただけに、今年のマスターズにかける想いは人一倍だ。

また、2月の「ファーマーズインシュランスオープン」を最後に、戦列を離れていたタイガー・ウッズの復帰が決定。様々な期待が渦巻く中で、ティオフを迎える。

【主な出場予定選手】
B.ワトソンR.マキロイH.ステンソンJ.デイA.スコットJ.スピースJ.フューリックS.ガルシアD.ジョンソンJ.ローズR.ファウラーM.カイマーJ.ウォーカーM.クーチャーP.リード松山英樹T.ウッズ


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