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2018年 全米プロゴルフ選手権
期間:08/09〜08/12 ベルリーブCC(ミズーリ州)

ザック・ジョンソンが2人 フリートウッドには同姓同名の珍事

◇メジャー最終戦◇全米プロゴルフ選手権 初日(9日)◇ベルリーブCC(ミズーリ州)◇7316yd(パー70)

プロゴルファー世界一を決めるメジャー最終戦には今年、2人のザック・ジョンソンがいる。2007年「マスターズ」、2015年「全英オープン」でメジャーを制した、サングラス姿の“精密機械”はご存知の通り。もう1人は、ザック・J・ジョンソンというユタ州のゴルフコースのクラブプロだ。

今年で100回の開催を迎えた「全米プロ」には例年、ツアープレーヤーのほか、全米プロゴルフ協会(PGAオブ・アメリカ)が管轄する、各クラブ所属のプロが20人出場する。J・ジョンソンは一度はツアープロを志したものの、その道を断念。今大会の予選ともいうべき「PGAプロ選手権」で12位タイに入り、このメジャーに初出場を果たした。大会は今年、クラブプロにミドルネームの“J”を入れることで混乱を招くことを避けた。

ツアープロのザックはかねて、雑誌に掲載された成績表で「同じ名前の選手がいる」と思っていたという。一方、“J”が働いているゴルフショップには以前、PGAツアーからティム・フィンチェム前コミッショナー名義で、メジャーチャンピオン宛の郵便物が間違って届けられたことがあるとか。今回、試合前に握手を交わして笑いあった。

ところで今週、プロゴルファーを巻き込んだ同姓同名にまつわるとんでもない珍事が起こっていた。昨季の欧州ツアー年間王者、トミー・フリートウッド(イングランド)は7月「全英オープン」で12位に入ったが、その賞金が米フロリダ州に住むプロゴルファー、別のトミー・フリートウッドさんの口座に誤って振り込まれたという。

米国のフリートウッドさんのスマートフォン上の銀行口座明細では、16ドル(約1774円)の送金と、スーパーマーケットでの14.37ドル(約1593円)の利用履歴の間に、バークレイズ銀行を通じて欧州ツアーからなんと15万4480ドル(約1713万円)の入金が! フリートウッドさんが過去に欧州で下部ツアーに出場した経験があったことから、事務的なミスが起こったようだ。全米プロ出場中のフリートウッドは「全然知らなかったよ」と苦笑い。どんな立場にあっても、プロゴルファーは正直に申告する“紳士”らしい。

メジャー2勝のザックは初日、4アンダーの3位タイ発進。一方、J・ザックは6オーバー144位。週明けに同じハプニングが起こりませぬよう…。(ミズーリ州セントルイス/桂川洋一)

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